Alphonse Daudet et Paris

Alphonse Daudet, loin d’être uniquement un auteur provincial et provençal est également un parisien[1].

Débarquant à Paris pour vivre avec son frère Ernest en 1857, le jeune Alphonse se heurte à un véritable choc culturel. Amené à fréquenter peu à peu les cercles littéraires, il fera partie du « dîner des sifflés » (aussi appelé « dîner Flaubert ») avec les frères Goncourt, Ivan Tourgueniev, Gustave Flaubert, Emile Zola.

Ce choc transparaît dans ses romans. La grande ville y apparaît sale, froide, humide. Le gaz et les réverbères sont souvent des éléments à part entière du décor, comme si la ville mise en lumière nous offrait littéralement son vrai visage.

« Sitôt la grille franchie, on mettait le pied dans cette boue noire, infecte, indestructible, que les démolitions et les constructions récentes déversent autour d’elles, une boue de terrain vague. Le ruisseau au milieu du passage, le réverbère coupant l’espace; et de chaque côté; des garnis borgnes; des bâtisses complétées de vieilles planches, vous reportaient à quarante ans en arrière et à l’autre bout de Paris; vers la Chapelle ou Ménilmontant[2]. »

L’absence d’illustrations de romans tels que Jack, Sapho, ou encore du roman autobiographique Trente ans de Paris permet à chaque lecteur de se représenter sa propre vision, ses propres images de la ville de Paris au cours de la seconde moitié du XIXème siècle.

Jack, roman écrit en 1858 pendant les grands travaux entrepris par Napoléon III et le baron Haussmann nous donne des indices et contient des références à ces travaux. Les cloaques persistant à quelques mètres à peine des nouvelles avenues rectilignes, propres, de cet urbanisme de façade, sont décrits dans toute leur horreur.

« A côté des grands hôtels ornant les angles arrondis de glaces sans tain (…) ce sont des logements d’ouvriers, des masures où retentissent les marteaux des charrons et des maréchaux ferrants. Il y a là tout un reste de faubourg que les violons de Mabille animent le soir d’un riche bruit de guinguette. A cette époque on voyait même dans l’avenue deux ou trois passages sordides, vieux souvenir de l’ancienne Allée des Veuves et dont l’aspect misérable faisait un singulier contraste avec les splendeurs environnantes[3]. »

Sapho publié en 1884 permet de se concentrer plutôt sur la vie quotidienne et sur les conditions de logement de la classe moyenne :

« L’appartement de la rue d’Amsterdam fut loué tout de suite et trouvé charmant, malgré ses pièces en enfilade qui ouvraient, la cuisine et la salle sur une arrière cour moisie d’où montaient d’une taverne anglaise des odeurs de rinçure et de chlore, la chambre sur la rue en pente et bruyante, secouée jour et nuit aux cahots des fourgons, camions, fiacres, omnibus, aux sifflets d’arrivée et de départ, tout le vacarme de la gare de l’ouest développant en face ses toitures en vitrage couleur d’eau sale. L’avantage c’était de savoir le train à sa porte, et Saint Cloud, Ville d’Avray, Saint Germain, les vertes stations des bords de la Seine presque sous leur terrasse. Car ils avaient une terrasse, large et commode, qui gardait de la munificence des anciens locataires une tente de zinc peinte en coutil rayé[4]. »

Ainsi Alphonse Daudet, ce « provincial » nous fait partager à travers ses romans une vision de Paris totalement différente de celle d’un Emile Zola par exemple.

Son regard et sa plume s’attachent à des détails singuliers, remarquables pour un provincial du XIXème siècle, faisant au contraire partie intégrante du paysage pour les parisiens qui passent et ne s’attardent pas à observer l’état du sol ou la saleté d’une ruelle.

 

 

Liens Gallica :

Jack volume 1 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k58045850.r=jack+alphonse+daudet.langFR

Jack volume 2 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k61029962.r=jack+alphonse+daudet.langFR

Sapho : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k81102t.r=sapho+alphonse+daudet.langFR

Trente ans de Paris : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k201356k.r=trente+ans+de+paris.langFR


[1] Voir mon article “Les Daudet” du 17 juin 2013 http://villeroman.hypotheses.org/54

[2] Alphonse Daudet, Jack, volume 1, page 31

[3] Alphonse Daudet, Jack, volume 1, pages 30-31

[4] Alphonse Daudet, Sapho, pages 45-46


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