Lecture du soir et découvertes en chaîne…

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Après bien des mois d’absence ici, c’est un hasard qui me pousse à écrire ce nouvel article. Le soir, pour me « détendre », j’ai l’habitude de lire quelques pages avant de sombrer. C’est ainsi, dans les pages du roman Le fantôme de la tour Eiffel d’Olivier Bleys — il faut avouer que même dans mes lectures sensées me changer les idées par rapport à la thèse, je me retrouve souvent à lire des romans traitant de la capitale — que je suis tombée sur ces quelques lignes :

« Armand ne voulait pas quitter l’Exposition sans un coup d’œil aux galeries annexes, les seules un peu boudées du public malgré l’intérêt des pièces présentées. […] Les fiancés visitèrent successivement : l’étal de l’inspecteur de la boucherie […] ; l’exposition du service des aliénés […] ; celle du service du nettoiement où l’on découvrait brouettes, panoplies d’égoutiers et bocaux de produits désinfectants mais aussi les maquettes grandeur nature d’une maison salubre (avec siphons, cabinets d’aisance… ) et d’une autre insalubre (sans balcons, aux fenêtres murées…).[1] »

Une exposition de maquettes traitant de la salubrité et de l’insalubrité ? Il y a peu de temps j’ai rédigé une partie de ma thèse sur la thématique du confort, notamment celui des intérieurs, mais je n’avais jamais entendu parler de ces deux maquettes de taille réelle présentées lors de l’Exposition Universelle de 1889. Invention de l’auteur pour nourrir et rendre vraisemblable sa description de l’exposition ? Ou au contraire fait véritable habilement introduit dans un texte de fiction ?

Intriguée par ce menu détail du texte, j’ai décidé de vérifier son exactitude. Gaillard, dans son ouvrage traitant des Expositions Universelles parisiennes entre 1855 et 1837 se contente de mentionner :

« La Ville de Paris a fait bâtir deux pavillons où elle expose, comme en 1878, ses divers Services, mais aussi les fontaines de Sir Richard Wallace et les prototypes des futures maisons modernes dotées de tous les éléments de l’hygiène et du confort.[2] »

Dans un ouvrage dérivant uniquement l’exposition de 1889, pas davantage de précisions :

« A l’une des extrémités de l’un des pavillons, on a édifié deux maisons se faisant face : la maison salubre et la maison insalubre. Pas d’explication écrite, mais un enseignement par les yeux qui montre bien là que les lois de l’hygiène n’ont pas été suivies ; tandis qu’à côté on en a tenu tout le compte possible.[3] »

Poursuivant plus avant mes investigations, j’ai trouvé un article publié dans la Revue des Deux Mondes offrant un peu plus de d’informations :

« L’hygiène de l’habitation bourgeoise est l’objet d’une démonstration très probante et d’un genre tout particulier dans le pavillon de la ville de Paris […]. On y a construit deux petites maisons semblables à celles qu’habite la population ouvrière, dans les quartiers excentriques. Extérieurement elles sont toutes deux semblables : mêmes dimensions, même aspect, même mode de construction, mêmes ouvertures. Toutes deux se composent d’un rez-de-chaussée et de deux étages ; mais là cesse la ressemblance, et les dispositions intérieures sont complètement différentes. Dans l’une, on a réuni tout ce qui peut rendre une maison malsaine ; dans l’autre, on a réalisé toutes les combinaisons propres à assurer la salubrité. Les deux petits édifices sont réunis, à la hauteur du second étage, par une passerelle qui permet de se rendre de l’un dans l’autre. Des barrières et des écriteaux guident le visiteur dans son inspection.

On entre par la maison insalubre et, avant d’en franchir le seuil, on remarque, sur la façade, un tuyau en fonte dont les joints laissent suinter les eaux ménagères. Le parquet du rez-de-chaussée est posé sur des lambourdes encastrées dans le sol. Le lavabo, dont les tuyaux ne sont pas syphonnés, permet le reflux des gaz dans l’appartement. L’évier de la cuisine déverse ses eaux dans la rue par une gargouille, et leur odeur se mêle aux émanations de l’égout qui est en communication directe avec la cuisine. Une petite cour sombre, étroite, mal pavée, donne passage à des caniveaux qui ne sont pas étanches et laisse voir l’orifice mal clos d’une fosse fixe qui déverse ses gaz sous les fenêtres et ne peut être vidée qu’en passant par la maison. Les tuyaux de descente des eaux ménagères sont mal joints. Les cabinets d’aisances prennent jour sur l’escalier ; ils sont disposés à la turque et manquent d’eau ; les clapets en sont obstrués ; le sol est imprégné de liquides. Les mêmes fautes se retrouvent aux étages supérieurs avec de légères variantes. La maison insalubre est éclairée au gaz ; mais les becs ne sont pas ventilés, et les cheminées n’ont pas de prise d’air à l’extérieur.

Lorsqu’on a franchi la passerelle et pénétré dans la maison salubre, le changement est complet. Des papiers de couleur claire, des rideaux de guipure blanche donnent un aspect riant à ces petites pièces. Les parquets sont démontables. Les uns sont à l’anglaise, les autres en chêne, à point de Hongrie. Les cheminées ont des prises d’air à l’extérieur. Les cabinets d’aisances sont pourvus de cuvettes à occlusion hydraulique ; le réservoir de chasse est à tirage ; le système est desservi par le « tout à l’égout. » Les carreaux supérieurs des fenêtres de l’escalier ont des ventilateurs à valves de mica. Les lavabos, les toilettes ont des effets d’eau, des tuyaux d’injection syphonnés (sic) et ventilés. La cuisine est desservie par un robinet d’eau de source, son évier est muni d’un syphon (sic), avec regard de visite ; son carrelage en grès permet les lavages à grande eau. Les canalisations sont irréprochables, et leurs tuyaux sont peints en couleurs différentes, ce qui permet de les distinguer. La cour est plus spacieuse, mieux éclairée que l’autre et son dallage est en bon état. Il existe un sous-sol éclairé par une lampe Edison qui permet de voir les détails de la canalisation et les compteurs pour les eaux de source et de rivière.[4] »

Jules Rochard déroule ici un exposé très complet de cette double installation gradeur nature, nous rappelant ensuite sa genèse, et son intérêt, tant dans le cadre du progrès technique que du progrès salutaire.

« Je me suis arrêté avec complaisance sur ces deux maisonnettes, parce que leur comparaison constitue une leçon d’hygiène urbaine complète, qui s’adresse à la fois aux médecins, aux architectes, aux entrepreneurs et aux ouvriers du bâtiment. Ils apprennent là à distinguer ce qu’il faut faire, de ce qu’il faut éviter. Les gens du métier reconnaissent, avec le tact professionnel, la supériorité des dispositions qu’on leur recommande, et tout le monde constate ce fait, sur lequel on ne saurait trop insister, c’est que l’hygiène n’est pas aussi dispendieuse qu’on le croit et qu’une maison salubre ne coûte pas beaucoup plus à édifier et à entretenir qu’une maison qui ne l’est pas.

Cette démonstration, qui parle aux yeux, fait le plus grand honneur aux ingénieurs de l’assainissement de Paris ; mais il est juste d’en attribuer le principal mérite à celui qui fut leur maître, à l’homme qui a le plus fait pour la salubrité des habitations et des villes, et dont l’Hygiène porte encore le deuil. C’est Durand-Claye qui a le premier mis en usage ces moyens topiques d’enseignement qui ont le caractère de l’évidence et portent la conviction dans tous les esprits. Il avait fait de cette question le but de son existence ; il en poursuivait la solution avec une ardeur passionnée, parcourant l’Europe pour étudier sur place les dispositions en usage dans les principaux centres de population, allant de ville en ville, de congrès en congrès, pour répandre ses idées ; multipliant les démonstrations et les conférences avec la verve et la force de conviction d’un apôtre.

C’est Durand-Claye qui a eu le premier l’idée d’opposer l’une à l’autre la représentation d’une maison malsaine et d’une habitation salubre. Nous nous rappelons tous cette splendide exposition de la ville de Paris qui éclipsait tout le reste au congrès de Genève, ces fac-similé de dix mètres de haut, représentant en demi-grandeur, et dans tous leurs détails, les dispositions qu’il faut adopter dans la construction des maisons modernes, les cartes, les dessins, les plans relatifs à la distribution des eaux de Paris, à la canalisation souterraine et à l’épandage des eaux d’égout sur les terrains de Gennevilliers. Nous avons retrouvé tout cela, quatre ans après, à l’exposition d’hygiène urbaine de la caserne Lobau, et c’est avec le même plaisir que nous avons revu les appareils de démonstration de Durand-Claye, exposés par sa veuve, dans le pavillon de la ville de Paris, à côté des deux maisons d’étude édifiées par MM. Bechmann et Masson. La partie de son œuvre qui intéresse l’hygiène de la voie publique a bien plus d’importance encore, ainsi que nous allons le voir.[5] »

Cette très longue description que j’ai ici reprise intégralement, peut être dans l’euphorie d’avoir enfin trouvé des informations détaillées sur cette installation est toutefois tempérée par un second texte qui la décrit en profondeur. Celui-ci, de la plume de Louis Havard, insiste bien davantage sur les exagérations, positives ou négatives, effectuées par ce Service de la Ville dans le but de faire preuve d’une démonstration marquante :

« Le Service de l’assainissement présentait aussi deux types de maisons, l’une insalubre et l’autre salubre, exagérant les défauts de la première et les qualités de la seconde.[6] »

Il conclut même :

« Nous regrettons qu’au lieu de modèles pratiques, on ne nous ait offert que des installations exceptionnelles. Le seul enseignement qu’on pouvait tirer de cette exposition, c’est qu’on n’est pas près, dans l’état actuel des choses, d’avoir des maisons salubres. Ce n’était pas là, assurément, le but que s’était assigné le Service de l’assainissement.[7] »

Voilà comment, à partir d’une simple phrase tirée d’un roman, j’ai réalisé une petite recherche, fructueuse selon certains points, afin de retrouver son origine, et la preuve de l’existence de cette réalisation de deux pavillons par les Service de la Ville de Paris.

La recherche historique est pleine de surprise. Ma lecture du soir m’a permis d’en faire une. Ce fait est sûrement connu de nombreux historiens, mais j’aurai au moins eu la satisfaction d’en trouver des preuves. Il me revient donc de conclure par ces mots simples : Merci Mr Bleys d’avoir, bien avant moi, exhumé des archives pour rédiger votre roman !

[1] O. Bleys, Le fantôme de la tour Eiffel, Paris, Folio, 2004, p.436.
[2] M. Gaillard, Paris. Les expositions universelles de 1855 à 1937, Paris, Les Presses Franciliennes, 2003, p. 50.
[3] Cette citation est extraite d’un ouvrage rédigé « par des écrivains spéciaux et des ingénieurs ». Les merveilles de l’Exposition de 1889 : histoire, construction, inauguration, description détaillée des palais…, Paris, A la librairie illustrée, 189 ?, p.566. [En ligne]. <http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k209423x/f3.image>. (Consulté le 26 juin 2016).

[4] J. Rochard, « L’hygiène en 1889 », Revue des Deux Mondes, n° 96, 1889, pp. 69‑70. [En ligne]. <http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k87151g/f86.image.r=>. (Consulté le 26 juin 2016).
[5] Ibid., pp. 70‑71.
[6] L. Havard, La maison salubre et la maison insalubre à l’Exposition universelle de 1889 : étude sur l’exposition au service de l’assainissement, Paris, C. Noblet et fils, 1890, p. 4, [En ligne]. <http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k86621p/f1n31>. (Consulté le 22 juin 2016).
[7] Ibid., p. 30.

L’art délicat de faire des choix

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Après une longue absence sur ce blog pour cause de manque de temps, entre mes recherches et deux emploi en simultané pour financer ces mêmes recherches, me voilà de retour. Ce début d’année, pour faire écho au billet consacré au bilan d’entrée en deuxième année de thèse, a été assez chargé. Entre la rédaction (ardue) de mon premier article pour une revue et de nombreuses propositions d’articles et de communications qui n’ont pas remporté un franc succès, j’ai pu consacrer d’avantage de temps à mes recherches.

Le temps filant à une allure folle, je me suis trouvée confrontée à l’art délicat de faire des choix, notamment bibliographiques. Il est impossible de tout lire, même si c’est très enrichissant. C’est peut-être pour moi une manière de repousser l’Échéance, la fameuse échéance, la rédaction de la thèse. Mais comment arrêter de lire ? Dans mon cas, les murs de mon bureau sont couverts de listes de titres, d’ouvrages, d’auteurs potentiellement intéressants pour un point ou un autre de mes recherches. Ça en devient presque compulsif, composer des listes, les compléter pour avoir l’infime bonheur de pouvoir barrer de temps en temps un titre, et avoir l’impression d’avoir avancé d’une marche dans les recherches. Mais ces listes interminables sont comme un escalier sans fin.

Arbitrairement je me suis donc fixé une limite, quitte à la franchir à quelques exceptions ou à compléter ma bibliographie le cas échéant, en me trouvant confrontée à une thématique précise au moment de la rédaction. Je ne sais pas si ce choix est le bon, mais j’ai l’impression que si je continuai à lire et à lire,  je ne verrai jamais le bout de ma thèse. J’ai rassemblé sur une seule liste (décidément, cette manie ne me quitte pas, mais il est vrai que les listes sont une sorte de rituel pour moi, en toute occasion) les ouvrages qui me paraissent essentiel en ce moment, les incontournables afin de me faire une idée précise du travail me restant à accomplir. Cela est vrai pour les ouvrages généraux ou traitants d’un sujet précis, mais également pour les romans qui constituent mon corpus d’étude, la matière première de mon travail.

En plus des listes (qui me sont si chères) je ne me lasse pas de créer des frises chronologiques : frise de corpus, frise du contexte historique, frise du contexte politique, … Pour l’instant ces frises m’ont énormément aidée à avoir une vue d’ensemble sur mon corpus afin de créer des liens, des groupes de romans traitant globalement d’un même sujet, … J’espère que je pourrais tirer de tout cela une matière exploitable dans la suite de mon travail.

Je sais que le travail de la thèse passe parfois par un sentiment de dispersion totale, une impression de vide au milieu du chaos de nos idées confuses. Ce chaos peut être créatif et fructueux, s’il est utilisé de manière réfléchie au bon moment. Tel est mon sentiment en cette période cruciale de choix et de décisions. Les choix que je fais ne sont peut-être pas si arbitraires que cela, car à en croire mon directeur de thèse, il y a une logique dans ce que je fais, même si je ne l’ai pas forcément encore perçue.

Alphonse Daudet et Paris

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Alphonse Daudet, loin d’être uniquement un auteur provincial et provençal est également un parisien[1].

Débarquant à Paris pour vivre avec son frère Ernest en 1857, le jeune Alphonse se heurte à un véritable choc culturel. Amené à fréquenter peu à peu les cercles littéraires, il fera partie du « dîner des sifflés » (aussi appelé « dîner Flaubert ») avec les frères Goncourt, Ivan Tourgueniev, Gustave Flaubert, Emile Zola.

Ce choc transparaît dans ses romans. La grande ville y apparaît sale, froide, humide. Le gaz et les réverbères sont souvent des éléments à part entière du décor, comme si la ville mise en lumière nous offrait littéralement son vrai visage.

« Sitôt la grille franchie, on mettait le pied dans cette boue noire, infecte, indestructible, que les démolitions et les constructions récentes déversent autour d’elles, une boue de terrain vague. Le ruisseau au milieu du passage, le réverbère coupant l’espace; et de chaque côté; des garnis borgnes; des bâtisses complétées de vieilles planches, vous reportaient à quarante ans en arrière et à l’autre bout de Paris; vers la Chapelle ou Ménilmontant[2]. »

L’absence d’illustrations de romans tels que Jack, Sapho, ou encore du roman autobiographique Trente ans de Paris permet à chaque lecteur de se représenter sa propre vision, ses propres images de la ville de Paris au cours de la seconde moitié du XIXème siècle.

Jack, roman écrit en 1858 pendant les grands travaux entrepris par Napoléon III et le baron Haussmann nous donne des indices et contient des références à ces travaux. Les cloaques persistant à quelques mètres à peine des nouvelles avenues rectilignes, propres, de cet urbanisme de façade, sont décrits dans toute leur horreur.

« A côté des grands hôtels ornant les angles arrondis de glaces sans tain (…) ce sont des logements d’ouvriers, des masures où retentissent les marteaux des charrons et des maréchaux ferrants. Il y a là tout un reste de faubourg que les violons de Mabille animent le soir d’un riche bruit de guinguette. A cette époque on voyait même dans l’avenue deux ou trois passages sordides, vieux souvenir de l’ancienne Allée des Veuves et dont l’aspect misérable faisait un singulier contraste avec les splendeurs environnantes[3]. »

Sapho publié en 1884 permet de se concentrer plutôt sur la vie quotidienne et sur les conditions de logement de la classe moyenne :

« L’appartement de la rue d’Amsterdam fut loué tout de suite et trouvé charmant, malgré ses pièces en enfilade qui ouvraient, la cuisine et la salle sur une arrière cour moisie d’où montaient d’une taverne anglaise des odeurs de rinçure et de chlore, la chambre sur la rue en pente et bruyante, secouée jour et nuit aux cahots des fourgons, camions, fiacres, omnibus, aux sifflets d’arrivée et de départ, tout le vacarme de la gare de l’ouest développant en face ses toitures en vitrage couleur d’eau sale. L’avantage c’était de savoir le train à sa porte, et Saint Cloud, Ville d’Avray, Saint Germain, les vertes stations des bords de la Seine presque sous leur terrasse. Car ils avaient une terrasse, large et commode, qui gardait de la munificence des anciens locataires une tente de zinc peinte en coutil rayé[4]. »

Ainsi Alphonse Daudet, ce « provincial » nous fait partager à travers ses romans une vision de Paris totalement différente de celle d’un Emile Zola par exemple.

Son regard et sa plume s’attachent à des détails singuliers, remarquables pour un provincial du XIXème siècle, faisant au contraire partie intégrante du paysage pour les parisiens qui passent et ne s’attardent pas à observer l’état du sol ou la saleté d’une ruelle.

 

 

Liens Gallica :

Jack volume 1 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k58045850.r=jack+alphonse+daudet.langFR

Jack volume 2 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k61029962.r=jack+alphonse+daudet.langFR

Sapho : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k81102t.r=sapho+alphonse+daudet.langFR

Trente ans de Paris : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k201356k.r=trente+ans+de+paris.langFR


[1] Voir mon article “Les Daudet” du 17 juin 2013 http://villeroman.hypotheses.org/54

[2] Alphonse Daudet, Jack, volume 1, page 31

[3] Alphonse Daudet, Jack, volume 1, pages 30-31

[4] Alphonse Daudet, Sapho, pages 45-46

Comme dirait mon directeur de thèse…

Comme dirait mon directeur de thèse… Il va bien falloir me lancer dans la recherche du PLAN.

Après avoir passé près d’une année à composer on corpus d’étude, à lire des romans à la pelle, à faire des sélections, à les retoucher, à les supprimer, à recommencer, bref à avancer en tournant en rond, il faut que je m’attaque au point le plus crucial de ma thèse : la composition du plan.

Enfin, ajoute-t-il pour me rassurer, d’un plan de départ, qui sera de toute manière chamboulé, un plan non-définitif donc. Très bien, même si je ne suis pas convaincue d’être rassurée.

Un plan, bien, mais comment le composer, comment créer des parties, des sous parties, des sous sous parties à partir de pas grand-chose, voilà donc mon nouvel objectif, que j’essaye bravement d’atteindre. Une page blanche, un stylo et le blocage, l’angoisse de cette page toujours blanche puis noire au fil des jours à force de raturer mes pauvres ébauches.

Un plan, puis deux, puis trois, puis j’arrête de compter, et enfin une ébauche qui me paraît viable, en attendant de revoir mon directeur. Un pan de mystère qui tombe, et la rédaction qui commence à s’approcher, sans me faire autant angoisser qu’avant.

Finalement, cette réflexion sur le plan, si douloureuse, est une bonne préparation à la rédaction. Il m’apparaît beaucoup plus facile de commencer à écrire quelque chose maintenant que je sais à peu près où le placer, comment l’articuler (ce qui ne m’empêchera sûrement pas de déplacer des pans entiers de texte plus tard, de supprimer telle partie, telle sous sous partie).

Le plan, ce fameux mot redouté de tant de doctorants, à cause de son aspect redondant, rebutant, obligatoire et pourtant si utile.

J’attends avec un peu d’appréhension la prochaine rencontre avec mon directeur, qui va déterminer la viabilité de ce plan provisoire qui m’a fait retrouver tant d’espoirs, mais j’ai moins peur de devoir le retravailler puisque je sais que c’est une étape nécessaire et fortement stimulante pour démarrer la rédaction, prochaine étape cruciale de ce parcours.

 

Ce qui s’appelle « tomber sur une pépite »

On ne sait jamais sur quoi on peut tomber lorsque l’on effectue des recherches. Ainsi, en cherchant une carte de Londres après le Grand Incendie de 1666 pour une préparation de cours, j’ai découvert totalement par hasard un site presque indescriptible. Je n’y ai (évidemment) pas trouvé cette fameuse carte que je recherchais mais un ensemble d’une soixantaine de plans et représentations de Paris au fil des siècles. Une véritable mine d’or pour ma thèse !

En me promenant sur ce fameux site, La Boîte Verte, je n’ai malheureusement pas découvert le nom de l’auteur, mais une description plutôt intéressante : site de découverte sur la photographie, le design, la technologie, la science. Considéré comme une sorte de « fourre-tout de l’esprit », ce site permet d’amusantes découvertes, par exemple les photographies de femmes avant et après le maquillage en 1928 ou encore les carnets de note d’Isaac Newton.

En près de 200 pages et 3000 articles environ, ce site nous permet de nous instruire tout en nous distrayant et fournit parfois des informations très intéressantes et inattendues.