Alphonse Daudet et Paris

Mis en avant

Alphonse Daudet, loin d’être uniquement un auteur provincial et provençal est également un parisien[1].

Débarquant à Paris pour vivre avec son frère Ernest en 1857, le jeune Alphonse se heurte à un véritable choc culturel. Amené à fréquenter peu à peu les cercles littéraires, il fera partie du « dîner des sifflés » (aussi appelé « dîner Flaubert ») avec les frères Goncourt, Ivan Tourgueniev, Gustave Flaubert, Emile Zola.

Ce choc transparaît dans ses romans. La grande ville y apparaît sale, froide, humide. Le gaz et les réverbères sont souvent des éléments à part entière du décor, comme si la ville mise en lumière nous offrait littéralement son vrai visage.

« Sitôt la grille franchie, on mettait le pied dans cette boue noire, infecte, indestructible, que les démolitions et les constructions récentes déversent autour d’elles, une boue de terrain vague. Le ruisseau au milieu du passage, le réverbère coupant l’espace; et de chaque côté; des garnis borgnes; des bâtisses complétées de vieilles planches, vous reportaient à quarante ans en arrière et à l’autre bout de Paris; vers la Chapelle ou Ménilmontant[2]. »

L’absence d’illustrations de romans tels que Jack, Sapho, ou encore du roman autobiographique Trente ans de Paris permet à chaque lecteur de se représenter sa propre vision, ses propres images de la ville de Paris au cours de la seconde moitié du XIXème siècle.

Jack, roman écrit en 1858 pendant les grands travaux entrepris par Napoléon III et le baron Haussmann nous donne des indices et contient des références à ces travaux. Les cloaques persistant à quelques mètres à peine des nouvelles avenues rectilignes, propres, de cet urbanisme de façade, sont décrits dans toute leur horreur.

« A côté des grands hôtels ornant les angles arrondis de glaces sans tain (…) ce sont des logements d’ouvriers, des masures où retentissent les marteaux des charrons et des maréchaux ferrants. Il y a là tout un reste de faubourg que les violons de Mabille animent le soir d’un riche bruit de guinguette. A cette époque on voyait même dans l’avenue deux ou trois passages sordides, vieux souvenir de l’ancienne Allée des Veuves et dont l’aspect misérable faisait un singulier contraste avec les splendeurs environnantes[3]. »

Sapho publié en 1884 permet de se concentrer plutôt sur la vie quotidienne et sur les conditions de logement de la classe moyenne :

« L’appartement de la rue d’Amsterdam fut loué tout de suite et trouvé charmant, malgré ses pièces en enfilade qui ouvraient, la cuisine et la salle sur une arrière cour moisie d’où montaient d’une taverne anglaise des odeurs de rinçure et de chlore, la chambre sur la rue en pente et bruyante, secouée jour et nuit aux cahots des fourgons, camions, fiacres, omnibus, aux sifflets d’arrivée et de départ, tout le vacarme de la gare de l’ouest développant en face ses toitures en vitrage couleur d’eau sale. L’avantage c’était de savoir le train à sa porte, et Saint Cloud, Ville d’Avray, Saint Germain, les vertes stations des bords de la Seine presque sous leur terrasse. Car ils avaient une terrasse, large et commode, qui gardait de la munificence des anciens locataires une tente de zinc peinte en coutil rayé[4]. »

Ainsi Alphonse Daudet, ce « provincial » nous fait partager à travers ses romans une vision de Paris totalement différente de celle d’un Emile Zola par exemple.

Son regard et sa plume s’attachent à des détails singuliers, remarquables pour un provincial du XIXème siècle, faisant au contraire partie intégrante du paysage pour les parisiens qui passent et ne s’attardent pas à observer l’état du sol ou la saleté d’une ruelle.

 

 

Liens Gallica :

Jack volume 1 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k58045850.r=jack+alphonse+daudet.langFR

Jack volume 2 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k61029962.r=jack+alphonse+daudet.langFR

Sapho : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k81102t.r=sapho+alphonse+daudet.langFR

Trente ans de Paris : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k201356k.r=trente+ans+de+paris.langFR


[1] Voir mon article “Les Daudet” du 17 juin 2013 http://villeroman.hypotheses.org/54

[2] Alphonse Daudet, Jack, volume 1, page 31

[3] Alphonse Daudet, Jack, volume 1, pages 30-31

[4] Alphonse Daudet, Sapho, pages 45-46

Paris littéraire

Travaillant sur la ville dans la littérature, et plus particulièrement dans le roman français du XIXème siècle, la question de la localisation des espaces et des lieux présentés dans les textes est omniprésente. Ces lieux sont-ils réels ? Ont ils existé avant d’être détruits (comme les Halles centrales[1], pilier du Ventre de Paris d’Emile Zola) ? Ou sont-ils totalement fantaisistes, sortis de l’imagination de l’auteur ?

Dans le cas de certains auteurs, la réponse est évidente : la Cathédrale Notre Dame de Paris existe bel et bien et Victor Hugo l’a « uniquement » mise en scène. Mais pour d’autres, l’impression de réel est habilement travaillée, et les lieux n’existent pas, ainsi le Bonheur des dames[2] du même Emile Zola n’a jamais existé. Il est certes fortement inspiré des grands magasins existants tels que le Bon Marché, mais il est de pure fiction. Le quartier cité et décrit par l’auteur est quant à lui bien réel, il est le cadre de l’installation de la fiction.

Ainsi, comme par exemple Oscar Méténier dans le Gorille, roman parisien[3], certains  utilisent des lieux comme décor de l’action du roman, sans leur donner de réelle importance. On retrouve ce cas de figure dans de nombreux romans de mœurs se déroulant à Paris et pour lesquels la ville n’est qu’un décor, un cadre.

Lors de mes recherches dans le but de créer mon corpus, je me suis attachée à différencier ces diverses manières de traiter ou d’utiliser la ville. Les ouvrages retenus appartiennent à la catégorie du Ventre de Paris et la ville y joue un rôle central.

En effectuant des recherches sur ces « villes littéraires » je suis arrivée sur le site des Bibliothèques de prêt de la Ville de Paris, qui consacre une page sur le Paris littéraire, des classiques géolocalisés à disposition du public[4].

Ce site permet de situer sur une carte de Paris des extraits de textes géolocalisés avec des liens qui permettent de télécharger les livres concernés gratuitement (dans le domaine public).

Cette carte est également disponible en plus grand format à l’adresse suivante : https://maps.google.com/maps/ms?msa=0&msid=207309058565291184245.0004c5b983daedf430e83&hl=fr&ie=UTF8&t=m&source=embed&ll=48.859294,2.322578&spn=0.10842,0.219727&z=12

 

Il existe une autre initiative relativement similaire, mais participative cette fois à l’échelle de la France sur le site : http://www.cartographie-litteraire.net/

Cette mise en espace cartographique de la littérature permet de situer et de spatialiser des villes et des espaces qui pourraient sembler lointains ou imaginaires, mais également de redécouvrir ses classiques et notamment les romans du XIXème siècle sous un angle nouveau.