Ecriture et illustration

Au cours du XIXème siècle, la littérature commence à se démocratiser et à être diffusée dans toutes les classes sociales. Autrefois réservée à une élite lettrée, elle divertit et instruit désormais toute la population. Le roman se développe en même temps, et s’enrichit au fur et à mesure de nombreuses illustrations. Ces développements auront été rendus possible par les diverses révolutions dans les méthodes et les moyens des maisons d’édition.

Tous les romans ne sont pas des œuvres illustrées au cours du XIXème siècle, beaucoup sont en général des « livres pour enfants » ou considérés comme tels. Des ouvrages diffusés entre autre par le Magasin d’Education et de Récréation de Hetzel. C’est notamment le cas pour un auteur tel que Jules Verne qui collabore avec les plus grands illustrateurs du temps pour créer une composition cohérente et intégrée au texte. Les images s’intercalent avec les textes, mettant en lumière tel détail ou telle action de l’histoire.

Chez d’autres auteurs comme Albert Robida, ce lien texte / image est encore plus ténu. L’auteur est l’illustrateur. Cela permet de créer des illustrations très détaillées, puisque leur auteur peut les décrire très précisément dans ses textes avant de les dessiner, ou inversement. L’image devient alors un véritable complément au texte, elle permet aux plus jeune ou au moins imaginatifs de se faire une idée claire du décor imaginé par un auteur, de saisir précisément un objet ou un lieu qui peut paraître obscur ou complexe dans les descriptions textuelles.

Dans certains cas, l’illustration devient même le contrepoint total du texte, avec le développement croissant des caricatures et le début de la bande dessinée. Elle occupe une large place et son graphisme se développe tout au long du siècle, même si elle reste majoritairement liée à la littérature pour la jeunesse.

Alphonse Daudet et Paris

Mis en avant

Alphonse Daudet, loin d’être uniquement un auteur provincial et provençal est également un parisien[1].

Débarquant à Paris pour vivre avec son frère Ernest en 1857, le jeune Alphonse se heurte à un véritable choc culturel. Amené à fréquenter peu à peu les cercles littéraires, il fera partie du « dîner des sifflés » (aussi appelé « dîner Flaubert ») avec les frères Goncourt, Ivan Tourgueniev, Gustave Flaubert, Emile Zola.

Ce choc transparaît dans ses romans. La grande ville y apparaît sale, froide, humide. Le gaz et les réverbères sont souvent des éléments à part entière du décor, comme si la ville mise en lumière nous offrait littéralement son vrai visage.

« Sitôt la grille franchie, on mettait le pied dans cette boue noire, infecte, indestructible, que les démolitions et les constructions récentes déversent autour d’elles, une boue de terrain vague. Le ruisseau au milieu du passage, le réverbère coupant l’espace; et de chaque côté; des garnis borgnes; des bâtisses complétées de vieilles planches, vous reportaient à quarante ans en arrière et à l’autre bout de Paris; vers la Chapelle ou Ménilmontant[2]. »

L’absence d’illustrations de romans tels que Jack, Sapho, ou encore du roman autobiographique Trente ans de Paris permet à chaque lecteur de se représenter sa propre vision, ses propres images de la ville de Paris au cours de la seconde moitié du XIXème siècle.

Jack, roman écrit en 1858 pendant les grands travaux entrepris par Napoléon III et le baron Haussmann nous donne des indices et contient des références à ces travaux. Les cloaques persistant à quelques mètres à peine des nouvelles avenues rectilignes, propres, de cet urbanisme de façade, sont décrits dans toute leur horreur.

« A côté des grands hôtels ornant les angles arrondis de glaces sans tain (…) ce sont des logements d’ouvriers, des masures où retentissent les marteaux des charrons et des maréchaux ferrants. Il y a là tout un reste de faubourg que les violons de Mabille animent le soir d’un riche bruit de guinguette. A cette époque on voyait même dans l’avenue deux ou trois passages sordides, vieux souvenir de l’ancienne Allée des Veuves et dont l’aspect misérable faisait un singulier contraste avec les splendeurs environnantes[3]. »

Sapho publié en 1884 permet de se concentrer plutôt sur la vie quotidienne et sur les conditions de logement de la classe moyenne :

« L’appartement de la rue d’Amsterdam fut loué tout de suite et trouvé charmant, malgré ses pièces en enfilade qui ouvraient, la cuisine et la salle sur une arrière cour moisie d’où montaient d’une taverne anglaise des odeurs de rinçure et de chlore, la chambre sur la rue en pente et bruyante, secouée jour et nuit aux cahots des fourgons, camions, fiacres, omnibus, aux sifflets d’arrivée et de départ, tout le vacarme de la gare de l’ouest développant en face ses toitures en vitrage couleur d’eau sale. L’avantage c’était de savoir le train à sa porte, et Saint Cloud, Ville d’Avray, Saint Germain, les vertes stations des bords de la Seine presque sous leur terrasse. Car ils avaient une terrasse, large et commode, qui gardait de la munificence des anciens locataires une tente de zinc peinte en coutil rayé[4]. »

Ainsi Alphonse Daudet, ce « provincial » nous fait partager à travers ses romans une vision de Paris totalement différente de celle d’un Emile Zola par exemple.

Son regard et sa plume s’attachent à des détails singuliers, remarquables pour un provincial du XIXème siècle, faisant au contraire partie intégrante du paysage pour les parisiens qui passent et ne s’attardent pas à observer l’état du sol ou la saleté d’une ruelle.

 

 

Liens Gallica :

Jack volume 1 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k58045850.r=jack+alphonse+daudet.langFR

Jack volume 2 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k61029962.r=jack+alphonse+daudet.langFR

Sapho : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k81102t.r=sapho+alphonse+daudet.langFR

Trente ans de Paris : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k201356k.r=trente+ans+de+paris.langFR


[1] Voir mon article “Les Daudet” du 17 juin 2013 http://villeroman.hypotheses.org/54

[2] Alphonse Daudet, Jack, volume 1, page 31

[3] Alphonse Daudet, Jack, volume 1, pages 30-31

[4] Alphonse Daudet, Sapho, pages 45-46

La France en l’an 2000

A l’occasion de l’exposition universelle de 1900 à Paris, une série de cartes postales représentant la France en l’an 2000 a été éditée.

Les machines volantes de toute sorte y occupent une large place, et sont destinées à de nombreux usages : omnibus, pompiers, facteur, …

Aérobus parisien

Les loges des concierges sont déplacées sur les toits qui sont devenus les nouvelles portes d’entrée des immeubles et servent de débarcadère et d’embarcadère aux machines volantes.

Concierge

L’électricité elle aussi est fortement représentée et appliquée à tous les usages : coiffeur, agriculteur, … et même comme outil pour l’architecte, ce qui lui permet de gérer et de construire ses projets tout seul !

Construction électrique

Malgré les nombreuses illustrations fantasques, certaines sont assez réalistes et correspondent à des inventions existant de nos jours.

Signalée par Rue89, cette collection comprend plus de 80 cartes. Elle fait partie du domaine public et est disponible sur The Public Domain Review :

http://publicdomainreview.org/2012/06/30/france-in-the-year-2000-1899-1910/

et sur Wikipédia (collection beaucoup plus complète) :

http://commons.wikimedia.org/wiki/Category:France_in_XXI_Century_%28fiction%29

Frise chronologique

Travailler sur la littérature française du XIXème siècle demande de connaître la chronologie de publication des différentes œuvres.

En effectuant des recherches sur internet j’ai pu utiliser un nouvel outil mis à la disposition de tous : « une frise chronologique de la littérature française du XIXème siècle et début du XXème siècle. »

En plus de montrer les œuvres littéraires de manière organisée et dynamique, cette frise permet également de télécharger gratuitement sous format pdf les nombreux textes présentés.

L’outil chronologique permet d’effectuer facilement et rapidement des comparaisons,  des recoupements entre plusieurs auteurs, de comprendre les mécanismes de succession d’une œuvre à une autre.

Personnellement, dans le cadre de mes recherches, j’avais déjà effectué un travail similaire traitant les œuvres que j’étudie. Mais cet outil, traitant une période allant de 1815 à 1930, permet d’avoir une vision d’ensemble sur un siècle important en terme de d’édition et de publication. La prise en main de l’outil est très rapide et intuitive, offrant à l’internaute ou au chercheur de nombreuses découvertes ou redécouvertes.

 

http://blog.feedbooks.com/fr/index.php/2013/08/17/timeline-domaine-public/